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Communiqué de presse - 16 décembre 2009

Des médicaments plus sûrs

Le film "Safer Medicines" (Des Médicaments plus sûrs) est enfin disponible avec des sous-titres en français.

Les effets secondaires de médicaments sont entre la 4e et la 6e cause de mortalité aux Etats-Unis (1) et probablement aussi dans la plupart des pays industrialisés. En France, environ 18.000 décès par an leur sont imputés (2). Tous nos médicaments ont été longuement testés sur des animaux. Pourtant, plus de 90% des molécules testées avec succès sur des animaux échouent aux essais cliniques sur l'homme (3). Ces chiffres montrent à quel point les effets toxiques des médicaments sont mal évalués par les méthodes en vigueur. Les tests de toxicologie sur les animaux sont "tout simplement de la mauvaise science" d'après le professeur Thomas Hartung, ancien directeur du Centre européen pour la validation des méthodes alternatives (4).

Pourtant, il existe des méthodes modernes et fiables pour évaluer la toxicité aiguë ou chronique des médicaments. L'association britannique Safer Medicines Trust (5) l'a montré en réalisant ce film. Des chercheurs, professeurs, chefs d'entreprise, présentent les méthodes qu'ils ont mises au point : microfluidique, microdosage, organes virtuels, toxicogénomique, etc. Le film, sorti en anglais il y a quelque temps, a été suivi d'une conférence en octobre 2008 où d'autres méthodes ont été ajoutées : un système immunitaire dans un tube à essais, la mesure de la pression sanguine dans des microbiopsies de peau (6)...

Antidote Europe, qui démontre avec des arguments scientifiques qu'aucune espèce animale n'est un modèle biologique fiable pour l'homme et qui a été pionnière en Europe pour la toxicogénomique, est heureuse de faire connaître ce film dans les pays francophones. Loin de nuire à la recherche de thérapies pour l'homme, l'arrêt de l'expérimentation animale permettrait, au contraire, de développer des médicaments plus sûrs et efficaces.

"Nous ne sommes pas des rats de 70kg", disait encore tout récemment le Pr Hartung (7) et, pour Sydney Brenner, prix Nobel de médecine en 2002 : "Nous n'avons plus à chercher des organismes modèles car nous sommes l'organisme modèle" (8).

Le film Safer Medicines avec des sous-titres en français peut être vu gratuitement sur http://www.safermedicines.org/safermedicines ou commandé sur DVD auprès d'Antidote Europe.

Antidote Europe est une association à but non lucratif créée par des chercheurs issus du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) et oeuvrant pour promouvoir une meilleure prévention en matière de santé humaine.

Contact médias :
Hélène Sarraseca : 33 (0)4 68 80 53 32
André Ménache : 44 7906 446 889

(1) Journal of the American Medical Association, 15 avril 1998
(2) Le Monde, 13 novembre 1997
(3) Science, 24 octobre 2003
(4) Nature, 10 novembre 2006
(5) http://www.safermedicines.org
(6) ATLA, septembre 2009, volume 37, supplément 1
(7) Nature, 9 juillet 2009
(8) Nature, 12 juin 2008